Thursday, 28 October 2010

The wicked witch, i.e. a lesson in carving a pumpkin

It was decided that my team had a pumpkin carving competition for Halloween in order to have some fun.
So we went, carved some pumpkins and had fun. End of story.


Ok, silly me. Let's be more articulate in retelling the events, or at least the most interesting bits, thus leaving out any decision made on the topic of "having fun".
I spent Wednesday lunch break at Vasi's house with the rest of the test team. Even though it was her week off, Beth was there as well, with her son Zain (future diver champion and charmer extraordinaire).
We had 4 pumpkins with us to carve. Now, while the other team (the I&R part of the team) had carving kit, we had kitchen knives and screwdrivers. Heck! Until last week I had no notion whatsoever about pumpkin carving, let alone I knew of the existence of something such as a "pumpkin carving kit".


Still, it was time for a... "Art Attack!" 
I choose a last minute template, a witch riding a broom, and set to work, trying my best not to cut myself or kill anybody else. I succeeded in the task, gaining, in the meanwhile, lots of orange spots on my t-shirt.
So first 2 important points here are:
1. It's way better if you have somebody that has cut the top of the future sculpture and took the seeds out for you. Thanks Beth!
2. Wear an apron.


Time to be thankful to Beth again as she explained me how to do the carving, because I had no idea of what to do with my template.
And here is lesson number three:
3. You fix the template on the pumpkin with some tape and punch the whole outline.


When I finished the outline and used the above mentioned ultra-modern tools to carve the pumpkin, all it was left to do, was to scrape a little bit more the inside of my sculpture, put it aside, clean the mess and... have lunch!
Beth had baked some potatoes and made a salad, while Vasi cooked a curry. To finish there was an apple coated in chocolate on a stick... something I had seen only in the movie.
Halloween is not something I celebrate or I go to party, as it's not part of my tradition and having to go to a party just because everybody else does is what sheep herds do, but I rather avoid. This year I'm not celebrating it, as usual, but I have to say that the 2 hours I spent together with Vasi, An-li, Noriko, Jason, Beth and Zain had been the best celebration I could get and hope for.
I think I'm quite lucky to work with such a great group of people.


You may wonder what happen to the competition... I have no idea. I know that the judges (oh yeah, we had impartial specially appointed judges for the event) had all a look at the pumpkins, but I don't know who won.
Surely not me. I have no pics to prove it to you but the I&R pumpkins were carved so neatly and even had lights in! No candles, as it's again the health and safety standards, but still they had lights. So there's basically no doubt about the outcome of the competition.


Yet I was quite proud of my first carved pumpkin. I brought it back home tonight and lit it with a small candle to see how it looked. And it looked, more or less, like this:


The Wicked Witch of Clapham


Then... I cut it into chunks, tossed the chunks with olive oil, rosemary, salt, pepper and cumin and baked them for 20 minutes in the oven. I must say it tasted quite good. Wicked!

Che tempo che fa?

Quando sono in Italia, guardo spesso e volentieri "Che tempo che fa".
Non tanto per le interviste: il più delle volte sono i soliti noti che vanno a fare marchette da Fazio, ma di quando in quando qualcuno di interessante c'è; e poi ci sono Massimo Gramellini e Luciana Littizzetto. 


La puntata di Marchionne me la sono persa, ma auguro a tutta la sua progenie una vita con stipendi da cassaintegrati Fiat.
Trovo interessante la proposta di Micromega di chiedere a Fazio di invitare e intervistare i tre operai licenziati. C'è anche una raccolta firme per portare più attenzione sulla proposta.


Ora, senza stare a girare troppo intorno alla memoria corta di Marchionne sugli incentivi statali, sulle mancanze dei sindacati negli ultimi anni e via dicendo, quello che più mi lascia tristemente ancora senza parole è la situazione penosa in cui il mio paese è caduto, come si sia mollemente sdraiato nella melma e abbia deciso di guardare tutto ciò come se questa situazione non riguardasse nessuno dei suoi abitanti.


Quindi da un lato c'è Marchionne che spara quel che spara alla televisione pubblica, senza che nessuno lo interrompa e gli dica di smettere di dire stronzate.
Dall'altro la corsa ad avere il jeans firmato, piuttosto che l'ultimo cellulare, piuttosto che il matrimonio super fastoso, perché altrimenti chissà che possono pensare i vicini.
E che vuoi che possano pensare i tuoi vicini? Che hai le pezze al culo che strisciano per terra, proprio come loro. 
Ma la ripresa c'è ed è forte e adottando il Marchionnepensiero sarebbe ancora più forte non ci fosse l'Italia...

Strict Joy

Yang once said that life is just like a chest of drawers, all the drawers are open and there's a bit of mess in each one of them. What we have to do is put in order in the drawers in the way and time we find more fitting for us and then close them.
Not sure if I completely agree with this way of viewing life, but I always liked this idea of granting ourselves a time for each thing in life. A bit like saying there is a time for everything, so no point in rushing or postponing, because if something has to happen, it will.


Fatalistic? Perhaps, but yesterday evening, when the Swell Season got on the stage at the Royal Festival Hall and started the gig with "Feeling the pull", I remembered how gutted and sad I felt when I got chickenpox in February and had to give up the ticket for their concert in Milan.
And, even though I still feel slightly sad about it, I think yesterday show made up for it. It was as if destiny and kids' disease have paid back a debt to me.


It was amazing. The opening act was Norwegian Ingrid Olava and I need to get her album soon. 
The Swell Season put on a wonderful show: a bit from "Once", my favorite Hare's Corner track, a bit from "Strict Joy", Van Morrison and some good old tunes from the Frames (which I'm going to see in December! Yeah!).


It's the second time in few weeks I go to RFH for a concert and once more I was puzzled by the people arriving 30 mins late and leaving 10 mins before the end, the beer and loo breaks and so on. It's becoming a familiar view though, so I think some other gigs like this and I'll be completely used to it.
Still, pretty much like with Wilco, the energy of the band made up for this weird behaviors around me. The passion Glen Hansard has when he sings is amazing and 20 years of busking make him a great entertainer, so when the concert was over I was slightly disappointed: "No! Please one more song! Don't go!"
Just as it happened with Wilco.


I don't know which concert I enjoyed the most. After all, asking me whether I prefer Wilco or The Swell Season, it's like asking anybody whether they love their mum or dad more.

Tuesday, 26 October 2010

hands off the cupcake!

Normally it's me bringing cookies and sweets to the people in the office.
Today it was the other way around.
Dave got married and part of the decoration of the wedding cake was a huge stack of cupcakes.
He saved one for me and brought it over today.




It looked so lovely I almost lost the will to eat it. "LookED" and "almost" being the key words as the loveliness of the cupcake didn't stop me and so, at the moment of typing, the cupcake is no more.


Just as extra security measure, I made sure the cupcake was well guarded until it's time came:


hands off the cupcake!

Monday, 25 October 2010

lezione del giorno: mattarello, biscotti e Japeth

Di recente ho prestato il DVD di Hoodwinked a Beth e Vasi.
Prima me l'ho sono rivisto, ovviamente: è un film spettacolare, nulla in 3D, ma fa ridere.
Il mio personaggio preferito probabilmente è Japeth.
Japeth è molto saggio, oltre che pronto a ogni evenienza: 


"I got horns that open bottles,
And I got horns that hold my keys,
I got horns that when you turn 'em right, they help me
watch TV.
I got horns that open pickle jars,
And horns that come with hair,
I got horns that hang my other horns -
I always come prepared.

Be prepared, be prepared,
This lesson must be shared,
This lesson must be shared,
Be prepared!
Be prepared, be prepared,
And unless you got a spare,
You got one life, so handle it with care!"


Scommetto che Japeth fosse stato al mio posto domenica, non si sarebbe trovato... impreparato, ecco!

Ieri mattina mi sono svegliata che era quasi pomeriggio. Dopo la festa di Marina, dopo la sangria bianca, dopo la cheesecake che alla fine non era male, dopo essere tornata a casa che erano quasi le 5 di mattina, dopo aver ingurgitato almeno un litro d'acqua per diluire l'alcool, dopo tutto questo mi sono svegliata verso mezzogiorno (abbondantemente passato), fatto doccia e colazione e poi ho pensato che il modo migliore per far passare un po' di tempo non poteva che essere fare biscotti.

E certo! Tornarmene a letto? Non fare nulla? Guardare le nuvole? Macché! A Torino ho recuperato il mio quaderno di fogli sparsi di ricette a cui ho aggiunto altri foglietti di ricette copiate dai libri.
Fra le tante, c'era una ricetta per dei biscotti alle nocciole con ripieno di marmellata, copiata pari pari dal "Libro d'oro dei biscotti" che mamma mi ha regalato l'anno scorso.
Stavo pensando di farla a breve e infatti avevo già in credenza marmellata e mandorle (sì, sì, la ricetta diceva nocciole, ma c'era l'offerta sulle mandorle tritate e in più il mixer non funziona come dovrebbe) e così ho deciso di mettermi subito all'opera.
Tutto liscio come l'olio fino a quando, una volta acceso il forno, mi accorgo di un piccolo particolare: non ho il mattarello per stendere la frolla alle mandorle.

E che problema sarà mai? Uso il barattolo di marmellata, o quello della cannella, o un bicchiere dell'Ikea e il problema è risolto.
Quello a cui non ho pensato nel mentre che formulavo questo brillante piano B è che, se fosse davvero così facile, le ricette reciterebbero più o meno frasi come questa: "usate un matterello, ma anche un bicchiere dell'Ikea, o un barattolo di vetro, piuttosto che una lattina di birra per stendere la frolla a 5 mm".
Ne avete mai letta una, di ricetta simile? Io no, e ora so anche perché!
Dopo aver steso frolla per ritagliare 20 biscottini (quindi in tutto 40 formine) ero prossima ad un esaurimento nervoso.

cookies on the map

Quello che ho fatto è stato abbandonare il piano B e passare velocemente al piano ics-ipsilon-zeta: ho messo via metà della frolla avanzata, così questa settimana rifaccio dei biscottini al volo e con il rimanente ho fatto 6 crostatine alla marmellata.

crostatine alla marmellata di lamponi

Ingredienti (per 20 biscotti, 6 crostatine e un avanzo di frolla per il futuro):

450 gr farina 00
200 gr zucchero di canna (il libro prevedeva zucchero semolato, ma io avevo quello di canna da finire)
130 gr mandorle tritate
250 gr burro ammorbidito
2 uova
1 pizzico di sale
1 barattolo di marmellata di lamponi

Mescolare il burro con lo zucchero di canna. Aggiungere le uova e mescolare bene.
Unire le mandorle tritate, il sale e la farina setacciata. Formare una palla con la pasta e mettere a riposare in frigo.

Preriscaldare il forno a 180°. Stendere la frolla a 5mm e ritagliare dei biscotti (in numero pari)

Trasferire i biscotti sulla placca da forno e cuocerli per 10 minuti.
Stendere altra pasta per 6 crostatine, bucherellare il fondo con una forchetta, versare della marmellata in ogni crostatina e decorare. Infornare per 25-30 minuti.
Usare la marmellata avanzata per farcire i biscotti una volta raffreddati completamente.

Comprare un mattarello il giorno successivo.

Saturday, 23 October 2010

Saturday evening

I'm still without a house I can call my home. 
Robert, Enric and I are keeping on searching, but it seems that finding a decent house in this huge city is basically impossible.
The thing's starting to worry me and I wonder if I'll have to head back to Woking. Not really keen on the idea and so the less I think about it the better.
Nevermind. 
I'm about to go to Marina's birthday party. Last year it was quite funny:


io


Let's see what the night has in store for me...

Friday, 22 October 2010

Gallop!

My colleague Chris once told a friend of his that the only way he'd ever run the Great South Run (an annual 10 mile run in Portsmouth) would be as the front end of a pantomime horse, with his friend was the back end of it.


Well he got his wish granted. His friend Joe enrolled the  two of them to the run and yes, they're going to run as a pantomime horse this coming Sunday.


They're raising money for Cred Foundation and Chris posted a request for sponsorship, with the link to the video that shows how they're getting ready for the big event:






The project they raising money for is interesting and I think I'd donate even only for the mad idea!

Wednesday, 20 October 2010

Philosophy is everywhere

As I attended the commercial high school, I've never studied philosophy, thus my knowledge of philosophers was limited to those that fell in the definition of economists too, people like Smith and Marx.


It's not that I wasn't interested in it, but back in those year I felt as if a huge barrier was blocking me from digging into the subject, even though I felt pulled towards it at the same time. 
For years I skirted around it, for some weird stupid reason afraid to dive into it.





In "Comme un roman" Daniel Pennac says that many kids don't read the classics because they're afraid of not understanding:  they see a huge hardback book and think that what's inside is beyond their abilities. But they just need to give it a try, let go of their fear to discover that they can feel and understand the meaning of those novels.

Something like that happened to me some weeks ago with philosophy. I read "Sophie's world" by Jostein Gaarder. As the front cover states, it's a novel about the history of philosophy. Western philosophy, at least.
The huge iceberg that philosophy was for me started melting down right in front of my eyes as I went on and on reading.
It was exhilarating to discover that hey! Plato is not so unaccessible as I feared. Spinoza is not only a serious Italian blog. And Kierkegaard is not so difficult, but spelling his surname is.


As one of the characters states in the book, "the only thing we require to be good philosophers is the faculty of wonder". So in a way, every time I loose myself in questions about life, its purpose and the meaning of my existence in the big scheme of life and universe, I'm just applying the only faculty required to be a philosopher! Neat!


After reading the book, I started noticed small and big things around me, there are many philosophers around me, but maybe they just don't know they are.


On Saturday, I bumped into this modern Dialog, that would have made Socrates proud:


bee happy


It made me think on the attitude we take on life and wonder at the amount of miserable pricks around.

Monday, 18 October 2010

Opening time is Guinness time...

Beth la scorsa settimana ha suggerito un limite al consumo di dolci in ufficio: probabilmente in overdose da gianduiotti, ha proposto di riempire il tavolino rotondo fra la sua scrivania e quella di An-li di frutta.
In linea di principio mi sono detta d'accordo con lei.
In linea di principio.
Ma...
Però...
Solo che...
Insomma...


Non è colpa mia!
E' che dovevo provare il forno di Enric.
In più ho letto questo post di Sigrid e mi sono ricordata che quella ricetta, trovata proprio su unforum, giaceva abbandonata e impolverata nella cartella gnam!
Ritrovare la ricetta non è stato un gioco da ragazzi: ci ho messo quell'oretta buona, ma alla fine è riemersa fra i vari file. L'avevo salvata su un file di testo, chiamato "ciocco_tor2", insieme ad altre 3 torte al cioccolato. Mi sono detta che dovevo assolutamente riordinare la cartella delle ricette prima di fare qualsiasi altro esperimento in cucina, ma poi, dovendo scegliere fra fare una torta e fare pulizia nella cartella, non ci vuole molto a capire cosa possa aver scelto.


Infatti ieri sera, dopo il barbeque da Mikel (probabilmente l'ultimo dell'anno, se ne riparla a maggio), sono tornata a casa con una bottiglia da 500 ml di Guinness, zucchero, uova e burro in quantità tali da causare un blocco alle coronarie e mi sono messa all'opera.


Ho seguito la ricetta quasi alla lettera, quindi ecco la mia versione modificata:


Ingredienti:
420 ml Guinness
350 gr zucchero di canna
225 gr farina 

25 gr amido di mais
225 gr burro ammorbidito
4 uova
125 gr cacao amaro
2 cucchiaini bicarbonato
1 cucchiaino lievito per dolci 

(niente copertura al whisky, visto che è una torta pendolare e non mi andava di rischiare sul diretto per Farnborough)

In una ciotola setacciare la farina con la fecola, il lievito e il bicarbonato e, in un’altra ciotola, mescolare la birra con il cacao. 
Bere ciò che resta nella bottiglia di Guinness e ricordarsi di riciclare la bottiglia nei vetri.

Montare il burro morbido con lo zucchero e unire le uova una alla volta.  Continuare a mescolare e aggiungere, alternandoli, la farina e la birra al cacao, fino a ottenere un’impasto omogeneo e non troppo compatto. 

Versare in una tortiera e infornare a 180° per un'oretta circa, o fino a quando la torta sarà cotta (facendo la prova dello stecchino). 

Visto che la mia tortiera più grande è una quadrata da 24 cm, mi è avanzato dell'impasto e visto che sprecare è peccato, l'ho messo in uno stampo da 12 tartellette che ho fatto cuocere per circa trenta minuti.

Ne sono usciti dei mini pasticcini, che sono rimasti a casa, per la colazione o per i momenti di astinenza da cioccolato. O da Guinness.

guinness time

Friday, 15 October 2010

The art of removal

The first post of this blog was written on my iBook, sitting cross legged in the eye of that tornado went down to history as "the big move to UK, just after having moved into the new flat less than 6 months before".


At the time I wrote about my idea of becoming rich and famous writing the internationally acclaimed best-seller "The art of removal - The Encyclopedia goes below the knickers".
Sadly the book is still a work in progress, so I don't foresee any chance for me to move to California and live with Johnny Depp.
Pity.


Over the past few years I kept up with an old family tradition: what's the point of moving only once? If you do, at least move twice, preferably in a short span of time, between three and six months.


I did it and I'm currently doing it. And once again I'm writing a post in the middle of the tornado, that will go down to history with the name of "the great escape from Woking, the best place to be if you want and need to get away".


So, Enric, if you're reading this lines, not fully aware of whom you agreed to share the flat with, that's more or less what I'm doing right now:





Higitus Figitus migitus mum,
presti-digit-onium!

Unluckily I can't still snap the fingers with the same magic results Mary Poppins used to get. Pity... 

Sunday, 10 October 2010

10.10.10

La foto della patente di mio padre per me è la foto di un alieno: scattata nel 1968, ritrae un pischello sbarbato con un taglio di capelli di un'altra era, un'epoca in bianco e nero. Mio padre è diventato a colori sono negli anni Settanta: una scala di gialli e rossi ai tempi della naja, un bluastro acceso per il matrimonio e le prime foto con me.


papà versione hair


Ma già in quelle foto è il mio papà, quello con gli occhiali, il barbone e i baffi e una massa di capelli a rendergli la testa grande grande. D'altronde papà, ai miei occhi di bambina, non poteva che avere una testa grande grande, perché gli serviva per racchiudere tutti i mondi, i personaggi, le vicende che formavano le fiabe della buonanotte: il lupetto cicciotto che viveva a Costa Bella e aiutava il nostro vicino a La Cassa a riparare il tetto della stalla delle vacche, il principe Pizzetta Catarì e le tre fate madrine Gorgonzola, Fontina e Toma, Ruba Ud, la versione di Robin Hood delle valli di Lanzo...


Quando ha festeggiato i 35 anni, io di anni ne avevo sette: mi sembrava che le cose non potessero più cambiare, che avessimo raggiunto il punto massimo di evoluzione della nostra vita. Trentacinque mi sembrava fosse un numero così alto e irraggiungibile: ero dell'idea che ora solo io sarei potuta crescere, mentre lui sarebbe rimasto fermo, bloccato a 35 per sempre. Non sarebbe mai invecchiato, avrebbe continuato a raccontarmi le fiabe e nulla sarebbe mai e poi mai cambiato.


Di anni ne sono passati invece.

Il lupetto cicciotto continua a vivere a Costa Bella e ad aiutare Nino a riparare il tetto della stalla e Sara ama questa strana storia del lupo con la cerata gialla.

Oggi mio padre compie 60 anni. Porta ancora barba e baffi solo che ora sono grigi e radi e i capelli sono molto più corti. 
Gli occhiali invece io non li porto più, in compenso, nel corso degli anni, ho accumulato un discreto numero di buchi alle orecchie, tatuaggi e colorazioni dei capelli.
Sono passati 25 anni e, anche se parte di me ancora ragiona come quella bambina e ancora pensa che mio padre non possa cambiare, so che non può essere così. 
Molte cose sono successe e ci hanno cambiato.
Litigi, incomprensioni e amarezze, risate, piccoli cenni e taciti segni di scusa; un rapporto a volte conflittuale dovuto al fatto che, alla fine della fiera, io sono il tipico esempio di "tale padre, tale figlia": stesso codice genetico, stesso carattere, stessi pregi e difetti che ci hanno avvicinato senza darci il coraggio però di dirci la verità viso a viso. L'amore che ho per lui e viceversa non ha mai trovato parole, è sempre morto in gola, ma questo non l'ha mai reso meno vero e vivo per me, perché è in ogni piccolo gesto della vita quotidiana: nel mio cercare la sua musica preferita, nel suo sbagliare ripetutamente strada quando viene a prendermi a Caselle.

Oggi è il 10.10.10, una giornata speciale con una data speciale.
Oggi è il compleanno di mio papà, una giornata unica per una persona unica.

Saturday, 9 October 2010

It's 2 in the afternoon. I'm walking on the way to gate #104 at Gatwick Airport to board on the flight to Turin.
From behind I can hear some Italian men approaching, talking loudly in a heavy Vercelli accent.


"Have you seen Anna, the Polish girl?!? She looked so fat, she told me she has put on 2 kilos! More like 20 to me. I told her to stop eating and fast if she doesn't want to turn into a fat ugly cow!"


I'm walking slowly, I'm in no hurry, so they quickly catch up with me.


"Yeah, but she's nice anyway, always saying hi and smiling...."
"Oh, you're right, she's just not like all those fu**ing Italian women. They're just w****s, wanting this and that! Let me tell you, all Italian women are just like that: plain cheap w****s!"


I catch up with them at the gate, just my luck they're on the same plane and they're still trashing half of human kind.


I feel like saying something, but what? how? why?


"Oh my God! 2 kilos going on 20?!?! that's pretty much the same weight of each one of your love handles!"


"I'm sorry, I thought you were George Clooney! No, hang on, Brad Pitt? Matt Damon perhaps? Oh no, wait, you're just an average ugly looking fat middle-age HomerSimpsonesque figure that probably is pitied by Anna, the Polish girl."


Or I could point out that, I may not know a lot about them but, given their previous statements, I can easily say whom they are sons of.


But I don't. I isolate myself from their disgusting world, and finish reading "Sophie's World". 
I'm just too tired for this kind of bullshit. I don't have the force nor the patience to get upset about them. Life is too short to be wasted on such worthless people.
However part of me is still very saddened and almost hurt by that words. It makes me sad to think that in 2010 in our so-called modern society people like that go on feeling they own the world and the right to criticize any woman just because they're men. Or better: because they have a male DNA, as being a man requires some qualities they haven't got.

Thursday, 7 October 2010

Tenera, nel più semplice dei versi

La prima volta che Diego mi ha parlato di "Tenera" eravamo seduti all'ombra lungo la Senna. Poco distante da noi, un tizio con tutta l'aria del cameriere in pausa si fumava una sigaretta e giocherellava con l'iPod.


Mi ha parlato della canzone, del fatto che avesse fatto il fotografo "ufficiale", mi ha raccontato di Bruno del Pronto Intervento Vespe.


I mesi sono passati, ma ogni tanto qualche accenno alla canzone veniva fuori, al fatto che il CD era a buon punto, che c'era la presentazione ufficiale e così, parla oggi e parla domani, poco prima di tornare in Inghilterra Diego me l'ha regalato il cd. Il gruppo si chiama Blu Banana e il cd contiene 3 canzoni: "Un'emozione a tempo", "Tenera" e "Sarebbe".


Sarà il fatto che questa produzione l'ho vista crescere ed evolversi attraverso gli occhi di Diego...
Sarà il fatto che mi ricorda tante cose, belle e brutte, degli ultimi mesi e che nei testi delle canzoni ritrovo emozioni e sensazioni ancora fresche sulla pella...
Sarà il fatto che sono davvero belle canzoni e quando ti entrano in testa non ti escono più...


Sta di fatto che il loro cd, sulla mia scrivania qua a Woking, è il solo che ho portato con me.
Sta di fatto che queste tre canzoni non posso mancare nella playlist del mattino e che se vedete una che saltella a metà di Maybury Road sono io all'altezza dell'assolo di chitarra di "Tenera". Ho provato pure ad accennare qualche piccolo passo di danza, ma ho avuto la sfortuna di farlo quando sopraggiungeva un pendolare in ritardo che mi ha bruscamente scostato e allegramente mandato a fanculo. Ma io non me la sono presa (troppo), perché lui non poteva sapere cosa si perdeva.


Visto che il cd ha pure il video clip, non ho mai pensato di cercarlo online. L'altro ieri però, mentre saltavo di pala in frasca con la leggiadria di un ippopotamo del delta dell'Okavango, ho scoperto che il video è pure sul tuTubo.
Quindi:


Sunday, 3 October 2010

Beautiful

Dave mi ha spedito il link di questo video che riassume 23 anni di Beautiful in 6 minuti:





Dovrò rivederlo, perché a un certo punto ho perso il filo del discorso...

A legal alien

Back in junior and high school, I've learnt English by listening to songs over and over again, until I could understand the words and grasp the meaning of them.

Sometimes it was even easier: my English textbooks would have some songs lyrics appearing through the pages randomly.
True, there were no Clash or R.E.M. lyrics, and "Whole Lotta Love" was not in the syllabus, weird isn't it?
On the other hand, it was very easy to find Beatles' songs or lyrics by the Police... well, even here not every song: I don't remember reading the lyrics of "Lady Madonna" or "Roxanne".
I can't see how that could have been a problem however, as the purpose of placing songs on the textbook was only analyzing the grammars and learn new words.

The meaning behind the words was not part of the school programme.
When the class got to the page of Sting's "Englishman in New York", that's what I did: I analyzed the grammar and I also learnt the new words.
Only later, many years later, I moved to the meaning behind those words. It looked so straightforward that any further thought was pointless: he's English, he's in New York, that's it.

Then about 3 years ago, something changed.
I still remember it being a Sunday, back in Surbiton; one of those lazy Sunday mornings when you just stay in bed until reasonably late, as there's nothing better to do and, even if it were, you couldn't do it, as outside it's raining cats and dogs.

I managed to got up, fix me a well deserved coffee and watched a bit of TV. I ended up on a music channel and watched the video.

Something caught my eye. Or rather someone.
How come I didn't notice it before?
Who is that man?

Back in the days it would have been a struggle, but in 2007 I just needed to google for some info on Sting and the songs to make the acquaintance of Mr. Quentin Crisp.

As fate would have it, that same evening BBC broadcasted "The Naked Civil Servant". I was completely fascinated about it, and even more about my ignorance on the subject.
It goes without saying that he's not very famous in Italy.
At a first, superficial, look, his look would make him such a perfect example of the caricature many Italians think gay people are.
Problem is Quentin Crisp has a bigger than life personality, he's strongly opinionated and his bluntness on many topics make him incompatible with politically correct society.

In this past few years I read his books, encountered quotes of him here and there.
I read "The Naked Civil Servant" sitting on the floor in the biography section of Woking library: it took me 2 afternoon and while the first afternoon all the chairs were taken, on the second they I kept sitting on the floor as I rejoiced the frowns of dislike people would cast over me.


Few days ago I stumbled upon something quite witty and wise he once said about British: "The British do not expect happiness. I had the impression, all the time that I lived there, that they do not want to be happy; they want to be right."

It was a sort of epiphany as I think he might well have nailed one of my main issues with this kind of society, or at least the London/Southern English part of British society. Everything has to be right, at least at surface level, and god forbid if one shows emotions or has a temper tantrum. You can't say you're happy or you wish you could be. Emotions are not to be part of the picture. Luckily, however, that doesn't mean that I should stop from trying to put them, the emotions, at the center of the stage. They are what really matters at the end of the day, aren't they?

And it doesn't mean I should conform to the people around me either.

To quote Quentin Crisp once more, "[...] I know a lot of people who are saying that their object is to take their place in society. Don’t ever do that. Stay right where you are and wait for society to form itself around you."

I'm pretty sure I know several people here that share this same point of view. And I think I'm very lucky because of that.